Τετάρτη, 30 Μαρτίου 2011

Η πρώτη φωτογραφία του Ερμή από τροχιά

Η πρώτη ιστορική φωτογραφία της επιφάνειας του Ερμή από τροχιά είναι γεγονός. Το MESSENGER ξεκίνησε την απεικόνιση της επιφάνειας του μικρότερου πλανήτη και σε διάστημα έξι ωρών τράβηξε 363 φωτογραφίες και τις έστειλε πίσω στη Γη, όπου θα παρουσιαστούν σε συνέντευξη τύπου της NASA στις 30 Μαρτίου.


Στην φωτογραφία φαίνεται ο κρατήρας Debussy, ο οποίος διαθέτει ανοιχτόχρωμο ακτινικό σύστημα συντριμμάτων το οποίο εκτείνεται σε εκατοντάδες χιλιόμετρα. Ο κρατήρας έχει διάμετρο 85 χιλιόμετρα και είναι ορατός από την Γη στο φάσμα των ραδιοκυμάτων. Ο μικρότερος κρατήρας με τις σκοτεινές ακτίνες αριστερά, είναι ο Matabei διαμέτρου 24 χιλιομέτρων. Στο κάτω μέρος της φωτογραφίας φαίνεται η περιοχή κοντά στον νότιο πόλο του πλανήτη, η οποία φωτογραφίζεται για πρώτη φορά από σκάφος.
Οι ανοιχτόχρωμες ακτίνες οφείλονται στην εκσκαφή του υπεδάφους κατά την πρόσκρουση του αστεροειδούς που δημιούργησε τον κρατήρα και υποδηλώνουν την νεότερη ηλικία του πετρώματος του υπεδάφους σε σχέση με την επιφάνεια του πλανήτη. Οι σκουρόχρωμες ακτίνες είναι σπάνιες στον Ερμή και οφείλονται και αυτές σε εκσκαφή υλικού του υπεδάφους, την προέλευση του οποίου θα εξετάσει το MESSENGER κατά την διάρκεια της αποστολής του.
Τις επόμενες ημέρες το σκάφος θα συνεχίσει την φωτογράφιση του πλανήτη σε αρχικό στάδιο και στις 4 Απριλίου θα ξεκινήσει το επιστημονικό μέρος της αποστολής όπου αναμένεται να συγκεντρωθούν περισσότερες από 75.000 εικόνες από το όργανο MDIS (Mercury Dual Imaging System)

Η συνέντευξη τύπου της NASA θα μεταδοθεί ζωντανά στις 21.00 ώρα Ελλάδος στην διεύθυνση:
http://www.nasa.gov/news/media/newsaudio/index.html

www.ofa.gr

Τετάρτη, 23 Μαρτίου 2011

23 Μαρτίου, ο Ερμής σε μέγιστη ανατολική αποχή



Σήμερα λίγο μετά την δύση του Ηλίου είναι η καλύτερη ευκαιρία για την παρατήρηση του Ερμή καθώς βρίσκεται στην μέγιστη ανατολική αποχή, δηλαδή στην θέση εκείνη πάνω στην τροχιά του όπου έχει την μεγαλύτερη απόσταση από τον Ήλιο (18,5 μοίρες).
Ο Ήλιος δύει στις 18:44, ο Δίας στις 19:32 και ο Ερμής στις 20:19

www.ofa.gr

Παρασκευή, 18 Μαρτίου 2011

Ο Ερμής έχει πλέον δορυφόρο.

Το ρομποτικό διαστημικό σκάφος της NASA, MESSENGER, το οποίο εκτοξεύτηκε στις 1 Αυγούστου 2004, έγινε ο πρώτος τεχνητός δορυφόρος του μικρότερου πλανήτη του ηλιακού μας συστήματος, μπαίνοντας σε τροχιά γύρω του.

Έχοντας διανύσει 7,9 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα από την εκτόξευσή του στις 3 Αυγούστου 2004, πυροδότησε τους κινητήρες του μειώνοντας την ταχύτητα του και επιτρέποντας στην βαρύτητα του Ερμή να το θέσει σε μια ελλειπτική τροχιά γύρω του, η οποία θα κυμαίνεται από 200 έως 15.000 χιλιόμετρα ύψος και θα διαρκεί 12 ώρες. Αφού γίνουν οι απαραίτητοι έλεγχοι, το σκάφος θα αρχίσει την επιστημονική αποστολή του στις 4 Απριλίου.

Το MESSENGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging) θα μελετήσει την γεωλογική ιστορία, το μαγνητικό πεδίο και την σύνθεση της επιφανείας του και θα δώσει απαντήσεις σε ζητήματα όπως η ύπαρξη η όχι πάγων στους πόλους του πλανήτη, την ηλικία των ηφαιστειακών κρατήρων και την μεγάλη πυκνότητα του. Επίσης θα προσπαθήσει να ρίξει φως στην δημιουργία της ουράς κομήτη που παρατηρείται στον πλανήτη αλλά και στην υποψία ότι η διάμετρος του μειώνεται.

Κανένα σκάφος δεν προσέγγισε τον Ερμή από την εποχή του Mariner 10 το 1974, το οποίο φωτογράφησε μερικώς την επιφάνεια του.

Ο Ερμής με διάμετρο 4,879 χιλιομέτρων είναι ελάχιστα μεγαλύτερος από την Σελήνη. Η περιφορά του γύρω από τον Ήλιο διαρκεί 88 ημέρες και η διάρκεια της ημέρας στον πλανήτη είναι 176 γήινες ημέρες λόγω της αργής περιστροφής του.
www.ofa.gr

Τετάρτη, 16 Μαρτίου 2011

Ώρα της Γης 2011

Στις 20:30 το Σάββατο 26 Μαρτίου 2011, πόλεις και χωριά σε ολόκληρο τον κόσμο θα σβήσουν τα φώτα τους για μία ώρα - την Ώρα της Γης - στέλνοντας ένα δυνατό παγκόσμιο μήνυμα ότι όλοι μαζί μπορούμε να δράσουμε ενάντια στην υπερθέρμανση του πλανήτη. Φέτος, μάλιστα, ο στόχος είναι να ξεπεράσουμε τη μία ώρα!
Πέρα από το σημαντικό μήνυμα για την υπερθέρμανση του πλανήτη, οι φίλοι της αστρονομίας στέλνουν και ένα μήνυμα για τη φωτορύπανση. Η Ώρα της Γης αποτελεί επίσης και μια ευκαιρία για να μπορέσουν οι κάτοικοι των αστικών περιοχών να δουν για λίγο τον έναστρο ουρανό που κρύβεται πίσω από τα εκτυφλωτικά φώτα των πόλεων.


Ο Όμιλος Φίλων Αστρονομίας συμμετέχει και φέτος στην Ώρα της Γης. Το πρωί του Σαββάτου 26 Μαρτίου, μέλη του θα βρίσκονται στην πλατεία Αριστοτέλους και θα ενημερώνουν τον κόσμο για την Ώρα της Γης. Παράλληλα θα υπάρχει ειδικό ηλιακό τηλεσκόπιο μέσω του οποίου θα γίνεται παρατήρηση του Ήλιου.

Μάθετε περισσότερα για την φωτορύπανση: www.darksky.gr



www.ofa.gr

Τρίτη, 15 Μαρτίου 2011

Παρατηρήστε τον Ερμή στο ηλιοβασίλεμα



Η καλύτερη περίοδος για την παρατήρηση του πλανήτη Ερμή ξεκινάει στις 14 Μαρτίου, τον οποίο μπορούμε εύκολα να εντοπίσουμε (με την βοήθεια του Δία) δυτικά, αμέσως μετά το ηλιοβασίλεμα.
 
Στις 15 Μαρτίου ο μικρός πλανήτης βρίσκεται μόλις 2 μοίρες δυτικά του Δία, ενώ μέχρι τις 19 η απόσταση μεγαλώνει στις 5,5 μοίρες. Στις 23 Μαρτίου ο Ερμής θα βρίσκεται στην μέγιστη ανατολική αποχή του από τον Ήλιο και έπειτα θα αρχίσει σιγά σιγά να τον πλησιάζει πάλι ολοκληρώνοντας την τροχιά του η οποία διαρκεί 88 ημέρες.
 
Στις 18 Μαρτίου το διαστημικό σκάφος της NASA, MESSENGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging), το οποίο εκτοξεύτηκε τον Αύγουστο του 2004, θα γίνει το πρώτο σκάφος που θα μπεί σε τροχιά γύρω από τον Ερμή και θα τον εξετάσει λεπτομερώς.
Κανένα σκάφος δεν προσέγγισε τον Ερμή από την εποχή του Mariner 10 το 1974, το οποίο φωτογράφησε μερικώς την επιφάνεια του. Το MESSENGER θα μελετήσει την γεωλογική ιστορία, το μαγνητικό πεδίο και την σύνθεση της επιφανείας του και θα δώσει απαντήσεις σε ζητήματα όπως η ύπαρξη η όχι πάγων στους πόλους του πλανήτη, την ηλικία των ηφαιστειακών κρατήρων και την μεγάλη πυκνότητα του. Επίσης θα προσπαθήσει να ρίξει φως στην δημιουργία της ουράς κομήτη που παρατηρείται στον πλανήτη αλλά και στην υποψία ότι η διάμετρος του μειώνεται.
 


www.ofa.gr